傲慢的苹果终于想通了 这三大原因决定其选择加入AI联盟

  去年9月,IBM、微软、Alphabet(谷歌)、亚马逊和 Facebook组成了一个以“在人工智能方面展开合作来造福人类和社会”为口号的 AI 联盟,而最新消息显示,苹果已经决定要加入这个联盟和其他公司“并肩作战”。

  事实上,随着AI技术在近年来的快速发展,我们也看到这一技术在现实世界中所遇到的诸多问题。比如,谷歌的图像扫描技术有时会将黑人误认为猩猩,一个用于预测犯罪率的算法被人们认为拥有严重的种族歧视倾向等等。此外随着AI技术的愈发强大,人们对于“AI最终统治世界”的想法也产生了一定的担忧。

  AI 联盟成立的目标,是为了相互学习和研究人工智能开发,而且该联盟还承诺,他们不会变成一个被政府控制的游说组织。为了达到目标,AI 联盟成员之间将会经常一起探讨人工智能的进展,而且团队之间也会不断竞争,以便推出最好的产品和服务。

  联盟将要使用一个标准的开放式许可证,对外发布包括伦理、包容性和隐私在内的研究课题。作为应对措施,微软等公司已经成立了人工智能伦理咨询委员会。但是,新的AI联盟不会推翻每家公司已有的各项成果,而是将提供了一个论坛,分享宝贵的意见。

  虽然这一AI联盟成立对业内造成的冲击还没有具体显现出来,但该组织对于初创企业的威胁是不言而喻的。就拿AI技术所需要调用到的巨大数据来说,谷歌、Facebook这些企业手头所拥有的数据量和数据面就远远超过了任何一家初创企业。对苹果来说,这也会是没办法忽视的潜在威胁。

  自创办之初,AI联盟便希望扩大成员数量,让更多的公司参与进来。苹果、英特尔、百度及Twitter等从事人工智能研究的科技公司均未加入该组织。在当时苹果身为最重要的科技巨头却并没有选择加入这个联盟。

  苹果一向都习惯于自己“闭门”研发新技术,现在其已经逐步打造出了一个完善的AI研发团队,并接连收购了数家同人工智能技术相关的小型企业。当然这或许是因为苹果是一家比较特别的公司,它自成生态,从供应商到用户,苹果都能凭借自己的力量来维持运转。苹果在2011年率先推出Siri个人助手,也算是在消费AI界取得了先机。

  但苹果对自己技术研究方向的严格保密性却正在限制其招募AI研发的顶尖人才。因为这一领域的领先研究者都喜欢用论文发表自己的最新研究成果,而苹果一直以来就抵触公开发表的做法。不过近年以来,苹果在这方面也在慢慢改变,比如最近受雇于苹果的卡内基梅隆大学教授Russ Salakhutdinov就发表了自己的第一篇AI论文。

  多年以来,谷歌、微软、亚马逊和Facebook都已经吸引了很多AI人才,但苹果却似乎总是吸引不了顶尖人才,选择加入AI联盟,或许正是因为苹果意识到了人才缺失的问题。

  正因为苹果不是联盟中的一员,这使得苹果在AI的竞争中已经处于劣势地位,它不能直接访问大量宝贵的数据,而一个社交网络或是搜索引擎却可以轻松做到。因此,Siri语音助手已经落后于智能家居,并且苹果开发自动驾驶软件的尝试也遭受了挫折和方向的偏离。

  人工智能会是科技公司争夺的主战场之一,结盟发展到底能不能促进人工智能被更广泛的接受还是个未知数,眼下人工智能还没有十分明确的应用方向,各巨头对人工智能的研究也基本处于试验时期,谁也不知道将来会在哪个地方产生突破口,所以即使联盟中主导这场变革的科技巨头也都有各自的利益诉求。因此,目前还没有产生本质上的利益冲突。

  苹果有选择不结盟的底气,但对其自身的发展却不见得是一件好事,没办法分享其他科技巨头的最新成果,这会让苹果陷入闭门造车的尴尬。随着人工智能的发展,应用领域逐渐明晰之后,竞争态势会明朗且激烈,但对现在的苹果来说,加入或许是最好的选择。